Cría de ganado para una mayor eficiencia ambiental

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MIENTRAS que el concepto de cría de ganado que tiene una huella ambiental reducida puede no ser algo que todos los criadores hayan considerado y / o consideren valioso, los consumidores ya exigen fuentes de proteínas más respetuosas con el medio ambiente.

Es probable que esto aumente, y la industria de la carne de vacuno corre el riesgo de perder más participación en el mercado si no responde satisfactoriamente. Ya estamos viendo marcas y mayoristas australianos de carne de vacuno que ofrecen productos certificados como neutros en carbono en el mercado, con la primera marca carbono neutral lanzada a nivel nacional en 2019.

Varios más han seguido rápidamente. Además, Meat & Livestock Australia ha declarado el objetivo de que toda la industria de la carne roja sea completamente neutra en carbono para 2030 (CN30).

El objetivo de este artículo es discutir las opciones que tienen los ganaderos a la hora de seleccionar animales para una mayor eficiencia ambiental y la relación entre la eficiencia ambiental y productiva.

Es posible que las dos categorías no sean tan diferentes como se podría pensar. Si bien lograr la neutralidad de carbono puede parecer abrumador, ya existen prácticas de mejoramiento y decisiones de manejo que los productores de carne toman de manera rutinaria y que reducirán la huella ambiental de sus empresas.

La productora de carne victoriana Fiona Conroy está de acuerdo. “Estoy segura de que hay muchos productores que ya son neutrales en carbono pero que no tienen las cifras para cuantificarlo”, dice. Fiona y su socio Cam Nicholson han logrado la neutralidad de carbono en su propia empresa (consulte el estudio de caso sobre su operación a continuación).

La genética por sí sola no es la única solución para reducir las emisiones de carbono. Otras prácticas, como los sumideros de carbono (árboles, pastos y suelo) y los cambios en la dieta (nuevos aditivos alimentarios como algas marinas y suplementos), también contribuirán a que la industria de la carne roja logre una total neutralidad de carbono.

Similitudes entre ganado ‘rentable’ y ‘ambientalmente eficiente’

Desde la perspectiva de la cría, seleccionar para una huella ambiental reducida es muy similar a seleccionar ganado rentable. La razón subyacente de esto es la relación positiva entre la ingesta de materia seca y las emisiones de metano, como se muestra en la Figura 1.

Un animal que convierte de manera eficiente la materia seca en carne de res es probable que sea el animal que emite menos metano por kilo de producción.

Cuando esta relación se descompone en rasgos componentes, esta relación se vuelve más clara. Por ejemplo, un crecimiento más rápido según las especificaciones del mercado reduce tanto la cantidad de alimento necesario como la cantidad de metano emitido, ya que el animal será más joven cuando se comercialice. Del mismo modo, una vaca que no cría un ternero no solo consume alimento sino que también emite gases de efecto invernadero sin producir una progenie vendible.

Como el metano es un producto de desecho cuya producción cuesta energía, un animal más eficiente en el uso de metano utilizará mejor la energía nutricional que consume durante su vida.

Es mucho más fácil ser ‘verde’ cuando la empresa está en números negros

Fiona resume a la perfección el vínculo entre producción y eficiencia medioambiental. “Ser carbono neutral es complementario con la forma en que manejamos nuestra empresa de carne de res, porque nuestro objetivo es la productividad. Es mucho más fácil ser ‘verde’ cuando la empresa está en números negros ”, dijo.

Desafíos

La cría para la eficiencia ambiental todavía tiene sus desafíos. El estándar de oro para registrar las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de los animales individuales requiere cámaras climáticas selladas para medir las emisiones de cada animal. Para el ganado, esto solo está disponible actualmente en un pequeño número de instalaciones de investigación, sin embargo, recientemente se han desarrollado cámaras transportables para ovejas en Nueva Zelanda y se ha puesto a disposición un EBV de GEI para sus productores de ovejas.

Tal VEB de GEI tiene el potencial de ser incluido en los índices de selección de ganado vacuno existentes. Utilizando las relaciones descritas en el párrafo anterior, el software BreedObject existente se puede utilizar para crear los índices de selección utilizados en BreedPlan que incorporan los posibles impuestos sobre el carbono del ganado en sus modelos y ajustan los objetivos de reproducción de forma adecuada.

Si bien la correlación entre la ingesta de materia seca y la producción de metano brinda a los criadores la oportunidad de mejorar la productividad sin comprometer su huella ambiental, este enfoque está limitado por los bajos niveles de registro de NFI.

El registro de NFI requiere la medición de la tasa de crecimiento y el alimento consumido para apoyar este crecimiento. Se requiere equipo especializado para identificar la cantidad de materia seca consumida por cada individuo y esto tiene una adopción generalizada limitada debido al costo y la disponibilidad. Además, la prueba NFI actualmente solo se puede utilizar en un corral de engorde.

Esto se debe a la dificultad de cuantificar la cantidad de materia seca consumida por un animal individual cuando pasta el pasto en una situación de turba. Si bien la investigación ha demostrado que los NFI de pastos y corrales de engorde tienen una relación positiva, esta limitación reduce la aplicabilidad de los resultados de NFI a vacas y otros animales que pastan en pastos. Esto es importante porque las vacas son responsables de la mayoría de los requisitos nutricionales de un sistema de producción de carne.

Se están realizando investigaciones sobre estos temas.

La relación combinada entre la producción de metano y la ingesta de materia seca para el ganado lechero (triángulos), la carne del sur (círculos) y la carne tropical (cuadrados). Fuente: Charmley et al. 2016 http://www.publish.csiro.au/an/Fulltext/AN15365

Estudio de caso: Asociación Knewleave: una historia de éxito sin emisiones de carbono

Fiona Conroy y su socio Cam Nicholson operan Knewleave Partnership, una operación ganadera de 396ha en la península de Bellarine al oeste de Melbourne, con una precipitación anual promedio de 550 mm.

El negocio de pastoreo de alta carga ganadera se centra en la productividad, con un rebaño comercial de Angus auto-reemplazable (200 vacas) y una empresa Merino de lana fina (500 ovejas). Como rebaño de prueba de progenie para Te Mania Angus, el rendimiento de las vacas Angus y su progenie se registra con BreedPlan. Los novillos alimentadores se venden al corral de engorda de Rangers Valley en Glen Innes, mientras que las hembras reproductoras también se ofrecen a la venta.

Fiona Conroy y Cam Nicholson operan Knewleave Partnership, una operación de 396ha de ganado vacuno y ovino neutro en carbono en la península de Bellarine

Fiona explica que tienen un sistema agrícola convencional en el que hacen muchas mediciones. “Hacemos pruebas de suelo, medimos el crecimiento de los pastos y registramos el rendimiento de las existencias para poder tomar decisiones basadas en la evidencia. Seguimos el mantra de que si no se mide, no se puede administrar «.

Knewleave Partnership ha sido carbono neutral desde 2011. «Probablemente éramos carbono neutral antes de 2011», explica Fiona, «aunque no hemos calculado las cifras tan atrás».

La gran mayoría (97%) de las emisiones de carbono de la granja provienen del ganado. “Calculamos nuestras emisiones mensualmente porque los números de existencias y sus etapas de producción cambian a lo largo del año”, dijo Fiona. Una pequeña cantidad de emisiones proviene del uso de electricidad, combustible, fertilizantes y cal.

Cuando se trata de administrar las emisiones de carbono de la granja, Fiona y Cam se aseguran de que el ganado que manejan esté funcionando. “Hacemos un esfuerzo concertado para eliminar los animales improductivos, lo más rápido posible, ya que contribuyen a nuestras emisiones de carbono pero no aumentan nuestro resultado final. Aquí es donde la genética y el manejo son realmente importantes «.

En Knewleave, la genética se utiliza para hacer que el rebaño sea productivo y rentable. “Los rasgos que son importantes para nosotros son la fertilidad (buena facilidad de parto, peso moderado al nacer, corta duración de la gestación y días cortos al parto), buen crecimiento con un tamaño de vaca maduro moderado y rasgos sólidos de la canal con cifras sólidas para FMI.

Todos estos están empaquetados en toros con índices muy por encima del promedio de la raza, dijo Fiona. En Knewleave, el rebaño de hembras está sometido a mucha presión de selección para la fertilidad. Un programa de IA de tiempo fijo cubre un ciclo antes de que las vacas sean puestas en grupos de un solo padre para recoger un ciclo natural.

Las vacas que no se unen a la IA tienen un encierro con ellas solo durante seis semanas. “Hacemos una prueba de embarazo con ultrasonido seis semanas después de que salen los toros e inmediatamente sacrificamos cualquier cosa que no esté en el ternero”, dijo Fiona. “Queremos hembras que se pongan en cría y luego partan sin ayuda a los dos años, y luego vuelvan a parir. Las novillas que tienen un becerro asistido o no crían un becerro son sacrificadas. Una novilla que ha crecido durante dos años, que ha comido pasto y ha contribuido a sus emisiones de carbono durante ese tiempo, debe funcionar, no fallar «.

El patrón de partos ajustado también permite que Fiona y Cam obtengan una caída de terneros uniforme con buenas tasas de crecimiento, lo que permite que el ganado alcance los pesos objetivo. Como proveedores a largo plazo de Rangers Valley, la pareja tiene una buena relación con el corral de engorde, que proporciona información sobre la canal de sus novillos. Esto permite a Fiona y Cam producir los atributos de canal y marmoleado, así como la estructura y la confirmación, adecuados para los programas de alimentación prolongada específicos.

“Uno de los beneficios de BreedPlan es que te permite evaluar las acciones en busca de rasgos que no necesariamente puedes ver con solo mirarlos”, dijo Fiona. “Los datos de BreedPlan también te permiten ver lo que has logrado en términos de progreso genético a lo largo del tiempo. Podemos ver que nuestro rebaño está mejorando en rasgos que son importantes para nuestra productividad y rentabilidad ”.

Además de criar animales productivos que funcionarán, Fiona y Cam utilizan el secuestro de carbono para compensar las emisiones que producen. El secuestro de carbono se logra mediante una combinación de carbono del suelo (56 por ciento de carbono almacenado) y árboles (44 por ciento). Aproximadamente el 9% de la finca está debajo de árboles. Además de almacenar carbono, los árboles también brindan refugio, promueven la biodiversidad (ahora hay más de 110 especies de aves registradas en la granja) y producen madera.

Cambio en el carbono del suelo

Fiona y Cam analizan el suelo en un tercio de la finca cada año; un proceso que han hecho durante 20 años.

Esto les permite trazar los cambios en el carbono del suelo, que ha pasado de 2,3% a más de 3%. “Puede parecer un pequeño cambio, pero nuestros suelos contienen actualmente 141,5 toneladas de carbono / ha en los 30 cm superiores”, dijo Fiona. «Un pequeño cambio anual, en un área grande, suma».

La clave para aumentar el carbono del suelo ha sido el cultivo de pastos perennes productivos, la promoción del crecimiento de los pastos con fertilizantes y luego la práctica del pastoreo rotativo para permitir la ortografía de las plantas.

«Cuanto más pastos cultivamos por encima del suelo, más carbono podemos acumular en el suelo».

Knewleave Partnerships ofrece un gran ejemplo de cómo los productores de carne de res que buscan productividad también pueden reducir su huella ambiental. “Ser carbono neutral es complementario con la forma en que manejamos nuestra empresa de carne porque nuestro objetivo es la productividad. Es mucho más fácil ser ‘verde’ cuando la empresa está en números negros ”, dijo Fiona.

Fiona y Cam desean cultivar con la confianza de que su sistema agrícola es sostenible y beneficia al medio ambiente en lugar de dañarlo. “Es lo que todos los agricultores quieren hacer y estoy segura de que hay muchos productores que ya son carbono neutros pero que simplemente no tienen las cifras para cuantificarlo”, dijo Fiona.

Ella cree que el tema de la neutralidad en carbono también es importante desde la perspectiva de la industria ganadera. “Como industria, también debemos abordar las preocupaciones de los consumidores y desafiar la información errónea de que la producción australiana de carne roja está dañando el medio ambiente. MLA ha establecido un objetivo para que la industria australiana de la carne roja demuestre que es neutral en carbono para 2030; esto es realmente importante para la licencia social de nuestra industria con los consumidores ”.

Fuente: SBTS, TBTS

Fuente: www.beefcentral.com

En Vivo y en Directo Jornada Ganadera del Reproductor Pampeano.

Publicado por Jose Maria Garcia Casarrota en Miércoles, 26 de agosto de 2020

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